Jusqu’à 10 000 personnes bloquées dans des camps de réfugiés et des centres de détention en Libye pourraient être relocalisées en Europe en 2018, a annoncé dimanche le gouvernement italien. L’initiative ferait partie d’une tentative des pays de l’UE de faire face à la détérioration des conditions en Libye, où des milliers de personnes sont détenues dans des conditions inhumaines.

“En 2018, jusqu’à 10 000 réfugiés pourront venir en Europe sans risque, à travers des couloirs humanitaires”, a déclaré le ministre italien de l’Intérieur, Marco Minniti, dans une interview au journal La Repubblica.

L’annonce intervient après qu’un groupe de 162 personnes “vulnérables”, originaires d’Erythrée, d’Ethiopie, de Somalie et du Yémen, a été évacué de Libye et est arrivé par avion militaire vendredi à Rome.

Le groupe comprenait des mères célibataires, des enfants non accompagnés et des handicapés, et c’était la première fois que des réfugiés et des migrants avaient été transférés directement en Europe par l’agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR).

Environ 400 000 migrants se trouvent en Libye, dont environ 36 000 enfants, a déclaré l’UNICEF et l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) au début du mois.

L’Italie a connu de moins en moins d’afflux de réfugiés du sud de la Méditerranée cette année, principalement en raison d’un accord entre l’UE et les autorités libyennes visant à contenir le flux sur les côtes libyennes. Cependant, l’accord s’est avéré être un échec en termes de questions humanitaires car des vidéos et des reportages en provenance de Libye ont montré que des réfugiés étaient retenus captifs ou vendus comme esclaves sur les marchés.